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趣说“元旦”


  古时“元旦”源头在哪里?
  现在一说元旦,人们容易想起的就是每年公历1月1日,利用这一天难得的假期,或是走亲访友,或是与家人团聚。事实上,在中国古代,也有 “元旦”。只不过时间不一致,内涵和习俗也要丰富得多。二者的区别,究竟在哪儿呢?
  按字面意思解释, “元”谓之 “首”, “旦”
  谓之 “日”,两个字结合起来,可以引申为 “新年开始的第一天”。所以, “元旦”又称为 “三元”,即岁之元、月之元、时之元。也就是现在常说的“正月初一”。据说,古代元旦起源于三皇五帝之一的颛顼,距今已有5000余年历史。唐朝时,房玄龄等人负责修 《晋书》,里面出现了有关 “元旦”的记载: “颛帝以孟夏正月为元,其实正朔元旦之春。”对元旦比较早的记载,在南朝文史学家萧子云的诗作 《介雅》中亦可见到。里边提到“四季新元旦,万寿初春朝”,很明确说明它的“开端”意义。宋代吴自牧 《梦粱录》中还有 “正月朔日,谓之元旦,俗呼为新年。一岁节序,此为之首 ”的记载。它的起源另有一个传说。相传在远古的尧舜时期,尧帝勤政爱民,在老去以后,把地位禅让给德才兼备的舜,舜又禅让帝位给治水立下大功的禹。他们都做了很多好事,十分受人民爱戴。为了纪念他们,大家就把尧死后,舜祭祀天地和尧的那天,当做一年的开始之日,称作 “元旦”或 “元正”,成为古代元旦的由来。
  历法变,“元旦”时间也变
    传说固然有趣,但实际元旦的来历与人类生活有密切关系。比如做农活,就需要一些准确的时间节点。而一年的开始,又有着特别的意义,所以,人类发明了历法。古人发现了日夜交替、月缺月圆和四季轮回的自然现象,最终以昼夜交替的周期为一 “日”,参照月相变化的周期确定“月”,谷物成熟周期代表了寒来暑往,叫 “年”,也就是太阳绕地球一周的时间。精确计算上述周期经历了很长时间,历法几经变化, “元旦”的时间也跟着变。夏朝使用夏历,以孟喜月 (元月)为正月;商朝的殷历以腊月 (十二月)为正月;周朝的周历又以冬月 (十一月)为正月。直到汉武帝时期,才不再折腾,当时规定孟喜月 (元月)为正月,把孟喜月的第一天 (夏历的正月初一)叫做元旦,自此,一直沿袭至清朝末年。民俗学专家陈连山表示,民国初年,当时的政府修改历法,想把整个公历作为时间体系,把所有的传统节日均移至公历时间,于是公历1月1日被定名为 “元旦”,传统的元旦则更名为 “春节”。
  怎一个“吃”字了得
古代是农业社会,到了 “元旦”,大规模的农事活动早已结束,娱乐活动又少。所以,大家很快琢磨出各种跟吃有关的点子,花样百出。南北朝梁宗懔写了一本书,叫 《荆楚岁时记》,记录了古代楚地的各种节日风俗。说到元旦时,明确提到拜贺毕,要进椒柏酒,饮桃汤……还要各吃一个鸡蛋。其中有饮料、食品,还有药物,几乎涉及生活所需的方方面单,又各有其特殊含义,表达希望来年福顺安康的心愿。比较有趣的,是某些地方要吃 “汤饼”。这里的 “饼”一般不是指烧饼。北宋 《岁时杂记》说: “元旦,京师人家多食索饼,所谓年馎饦,或此之类。”索饼指像绳索一样细长的饼,长相类似现代的面条。
  明清时,人们喜欢在元旦吃年糕,南方尤其流行。明末 《帝京景物略》提到,正月元旦,“夙兴盥激,吃枣糕,日年年糕”,相当有趣。不同地区,年糕也换了名字。明正德广东 《琼台志》记载当地吃春糕: “元旦前以糯粉濈 (jí)蔗糖或灰汁笼蒸春糕……杂诸果品岁祀,递割为年茶,以相馈答。”形似今天的生日蛋糕。
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